Cometa de 1729

El Cometa de 1729, también conocido como C/1729 P1 o Cometa Sarabat, estaba un cometa no periódico con una magnitud absoluta de 3, el más brillante alguna vez observado para un cometa; se considera por lo tanto que está el cometa más grande alguna vez visto.

Descubrimiento

El cometa fue descubierto en la constelación de Equuleus por el Padre Nicolas Sarabat, un profesor de matemáticas, en Nîmes temprano por la mañana del 1 de agosto de 1729.

Observando a simple vista, vio un objeto de parecerse a una estrella débil, nebulosa: estaba al principio inseguro si fuera un cometa o la parte de la Vía láctea. La luz de la luna interfirió con las observaciones de Sarabat hasta el 9 de agosto, pero después de recuperar el objeto e intentar descubrir su movimiento sin la ayuda de cualquier instrumento de medición, se hizo convencido de que había encontrado un nuevo cometa.

Las noticias del descubrimiento se pasaron a Jacques Cassini en París. Era capaz de confirmar la posición del cometa, aunque con la sorpresa extrema de cómo poco se había movido desde la primera observación casi un mes antes. Cassini era capaz de seguir la observación hasta el 18 de enero de 1730, por cual tiempo el cometa se localizó en Vulpecula. Esto era un período extraordinariamente largo para la observación de un cometa, aunque nunca se elevara encima de la magnitud aparente 3-4.

Órbita

La órbita del cometa, más tarde calculada por John Russell Hind, mostró una distancia del perihelio (el enfoque más cercano al Sol) de 4.05054 AU que es sólo dentro de la órbita de Júpiter. Sin embargo a pesar de esto se hizo visible, aunque ligeramente, a simple vista, y en efecto permaneciera visible durante seis meses en total. Esto sugiere que su magnitud absoluta o resplandor intrínseco eran excepcionalmente altos, posiblemente hasta-3.0. Es por lo tanto probable que el Cometa de 1729 fuera un objeto excepcionalmente grande, con un núcleo cometary del pedido de 100 kilómetros en el diámetro. La base de datos del pequeño cuerpo JPL sólo usa tres observaciones, un modelo de dos cuerpos y una época asumida para calcular la órbita de este cometa parabólico.

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